算了一下,從創業之日起,到今天超過1200 多個日子。全職投入創業工作,也有600多天。

這 600 多天中,平均一個星期工作 6 天,每天工時超過 12 小時。你問我,累不累?有沒有賺到錢?答案都是「NO」。

熱情+興趣=創造成就

曾經輔導超過6000家小型創業公司的加拿大 Impact Communications (影響力)創辦人 Barbara Mowat 對於創業者的建議:做自己最喜歡的工作,而不是他人期待你做的事。這一句話,正巧可以解釋上面「NO」的答案。

從哪裡開始?在我開始進入職場(1997)的三、四年之後,就開始有創業自己當老闆的念頭,當時的本業是公關顧問公司,所以也朝著活動工作室的想法延伸,加上幻想著「溫暖咖啡店」的迷失,一直以為結合個人工作室,以及一間具有特色的小咖咖啡館,就是創業的開始。幸好向來分不清楚好喝與難喝咖啡的味覺,始終沒有真正進行這個創業實驗。

忘了咖啡館,2000年進入網際網路的產業,繼續在職場中求生存,直到 2003 年,進入了全球最大拍賣網站 – eBay 工作,開始對「交易買賣」這件事有了更深的認識。有參與 eBay 台灣討論區的網友,或許對 諾伯特(NORBERT) 這個名字也會有點印象。正因為接下 eBay 社群討論區的工作,協助一些網友解決拍賣的疑難雜症,自己也正式下海,開始當個拍賣網站中的買家與賣家。

也因為想比較正規(成立公司、開發票)的方式經營拍賣,所以和好友一起申請了一家公司 – 創意思考數位行銷有限公司,主要是經銷一些自己喜歡、使用中的電腦週邊商品,當然也包括麥金塔的相關週邊。

開發商品

賣什麼?從哪裡來?說是走運也好,或是誠感動天,當時在網路上搜尋一些自己有興趣的電腦週邊商品,管他 3721,直接用破破的英文就發mail到各個原廠。如果沒記錯,應該發過超過50封文情並茂、不知所云的英文mail,大意大概都是:我是XXX,對貴公司商品非常有興趣,是否有機會在台灣市場銷售貴公司的商品…。(或許當初在eBay 工作的另一個身份,吸引了少數原廠的注意)最後,多數是石沉大海,反正也沒壓力,所以持續的發送這些垃圾信件。

直到一天,接到一通電話:「陳先生,您好。我是 Targus 台灣分公司的OOO,我們收到來自美國總公司的信件,得知您對本公司商品經銷有興趣,是不是方便跟您約個時間,進一步瞭解您的想法。」就這樣,創意思考這家公司,算開始正式運作。

找商品很難?其實好像沒這麼難,在與眾多原廠溝通互動的過程中,誠意、熱情與具體的營運準備是最重要的。對任何一個品牌經營的企業來說,他們需要更多合作夥伴,而這個夥伴,必須是認同該品牌,願意付出承諾經營品牌與商品銷售。

從Targus 第一張價值3,000台幣的訂單開始,陸續跟包括KensingtonBooq…等更多的品牌合作,擔任台灣地區的代理與經銷業務。

告別工作,投入事業

邁入創意思考成立的第二年,業務量雖緩慢,但也確實有成長,而我依舊保留著網路公司的工作,一天工作幾乎達15個小時。直到有一天,某位原廠的大官問了我一句話:你打算什麼時候專心幫我們進行台灣地區的銷售?我們非常願意跟你繼續擴展我們在台灣的業務,但是你是不是應該考慮全職參與這個業務?

於是,2005 年底,告別了錢多、事不少、離家遠的工作,全職回到創意思考,開始了不能再隨心所欲換工作的創業之路。

創業的核心:創業者與資金

創意思考一直是個小公司,即使到現在,包括兩個門市與新竹辦公室的所有員工,也不過編製7個人,讓人事成本發揮最大效益,當然是考量。相對的,每個人都必須發揮更多的專長。

就我自己來說,跟原廠的檔案往返、商品運送、新品文案翻譯與撰寫、網頁編輯、修圖、上架;門市開立的設計、人員訓練,加上通路業務的協調與活動進行,都得要親力親為,不說是三頭六臂,也可以說是分身有術吧。其他同事,套句以前年輕辦Event 的老話:女人當超人用、男人當廢物用,用壞再換就是。

另一個創業的核心:資金。公司小歸小,該進的庫存還是得花錢買,該付的帳單一個子而也不能少。這時候,銀行貸款成了不得不的選擇。

說到貸款,也給一些有心創業的朋友小建議。貸款方式百百種,所謂中小企業貸款,可不是像咱們說三五人的小公司,如果你不是打算借個三、五千萬蓋工廠,而只是需要個兩三百萬週轉金,建議還是想辦法利用房屋等不動產抵押貸款來的容易。別像熊老闆,興沖沖帶著會計 401 報表去銀行申請企業貸款,被譏為攀不上中小企業的迷你微型企業…。

隨機應變、擇善固執

摩羯座的老闆,脾氣臭、固執,恐怕已經是無法改變的事實。不過在品牌代理的路上,這樣的特質,就目前來看,也是加分。一個品牌的經營過程,是需要長時間累積,如何在產品線的選擇與修正,如何獲得市場的接受度,都不是一年兩年可以看見成果,投入的資源,相較於銷售成果,是絕不成正比。

從全職創業以來,通路經營包括結束了新竹的蘋果經銷門市,購物網站轉換平台,開闢台北兩個直營門市,從學習經驗堆積下一步的方向與能量,我想是創業以來最大的收穫。朋友問我,是因為賺大錢,才拓展如此快速?

我在部落格文章:拓點,不一定是賺了錢也提到:

創意思考這個小公司,在 2006 年初開始,逐漸把業務重心轉移到品牌商品代理的角色,面對國內、外原廠的業積要求,開闢更多的通路商是必須進行的。但是台灣電腦周邊市場的競爭力,不但是白牌商品廝殺競爭,品牌商品也是不徨多讓,以專業電腦包為例,市面上品牌至少有 50 種,光看 Yahoo 購物中心的電腦包品牌館,也有將近 30 種。

不說網站轉單的經銷模式,實體通路如何願意引進新的品牌、商品,在備貨端、庫存、毛利、貨款交易條件…等因素之下,新品牌是很難進入實體門市,也難有曝光的機會。

我讀 -品類殺手-零售大戰對消費文化的衝擊– 小感

[理想中的小小創意思考數位生活館]

創造一個純專業周邊的門市,是一個夢,但是藉由一個專業服務的門市,提供好商品的曝光,則是一種現實。不管網際網路的力量多大,看得到、摸的到,畢竟還是消費市場的主流,拓點,也成了不得不的決定。

台灣的電腦週邊市場,翻捲的速度,更是難以掌握,瞭解市場動態,深入八卦現場,都是讓自己可以常保競爭力的關鍵。代理經銷、通路經營與拓展,其實考驗的不只是身為創業者的應變與反應,更需要把視野放大,長遠佈局。

創業尚未成功,老闆仍須努力

我喜歡創業者這個名詞,代表著有無限的未來可以追求,在未知的路上,建立一個心中已設定的目的地。這一條路,有人走來輕鬆,有人走來艱困,但是過程中的甜美,唯有自己可以品嚐。

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